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Jean de la Fontaine : le fabuliste français

Jean de la Fontaine est un écrivain français du XVIIe siècle, célèbre pour ses fables. Né en 1621 à Château-Thierry, il est issu d’une famille de petite noblesse. Il étudie au collège de Reims, puis à l’université d’Orléans, mais abandonne ses études pour se consacrer à la poésie.

Les fables de Jean de la Fontaine sont des récits courts en vers, mettant en scène des animaux anthropomorphes, c’est-à-dire dotés de caractéristiques humaines. Elles sont souvent accompagnées d’une morale, qui permet de tirer une leçon de l’histoire racontée. Les fables de La Fontaine sont très populaires en France, et ont été traduites dans de nombreuses langues.

Les fables de Jean de la Fontaine ont été inspirées par les fables d’Ésope, un écrivain grec du VIe siècle avant notre ère. Elles ont également été influencées par les fables de Phèdre, un écrivain latin du Ier siècle de notre ère. La Fontaine a également été influencé par les écrivains de son époque, tels que Molière et Racine.

Les fables de Jean de la Fontaine ont été publiées en plusieurs volumes, entre 1668 et 1694. Le premier volume, contenant six livres, a été publié en 1668. Les fables ont été très bien accueillies par le public, et ont été réimprimées de nombreuses fois. La Fontaine a également écrit d’autres œuvres, telles que des poèmes, des contes et des pièces de théâtre.

La Fontaine a été élu à l’Académie française en 1684, en tant que successeur de Molière. Il est mort en 1695, à l’âge de 73 ans.

La vie de Jean de la Fontaine a été marquée par des difficultés financières. Il a été soutenu par des mécènes, tels que Nicolas Fouquet, le surintendant des finances de Louis XIV. Cependant, Fouquet a été arrêté en 1661, et La Fontaine a perdu son protecteur. Il a également eu des problèmes avec sa femme, qui l’a quitté en 1658. La Fontaine a eu des enfants illégitimes avec une femme nommée Marie Héricart, qui l’a soutenu financièrement.

La Fontaine a également été impliqué dans des controverses littéraires. Il a été critiqué par certains écrivains de son époque, tels que Boileau, qui ont reproché à ses fables d’être trop légères et de manquer de moralité. Cependant, La Fontaine a également été défendu par d’autres écrivains, tels que Madame de Sévigné, qui ont salué son talent poétique et son humour.

La Fontaine a été influencé par les événements politiques de son époque. Il a vécu pendant le règne de Louis XIV, qui a exercé un pouvoir absolu sur la France. La Fontaine a été témoin de la montée en puissance de la monarchie absolue, ainsi que des guerres et des conflits qui ont marqué son époque.

Ressources en ligne :

– Jean de La Fontaine, Fables, édition de 1668, disponible sur Gallica.
– Jean de La Fontaine, Œuvres complètes, édition de 1862, disponible sur Gallica.
– Jean de La Fontaine, Vie de Jean de La Fontaine, écrite par lui-même, disponible sur Gallica.

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